Reusachtige oceaan ontdekt richting aardkern.

new oceanDiep onder het aardoppervlak is een reusachtige oceaan gevonden die drie keer groter is dan alle oceanen tezamen. De ontdekking kan helpen verklaren waar de aardse zeeën vandaan zijn gekomen.

Het water zit opgesloten in ringwoodiet, een verschijningsvorm van het mineraal olivijn dat op een diepte van 700 kilometer wordt gevonden. De enorme omvang van het reservoir doet vermoeden dat de oceanen langzamerhand uit het inwendige van de aarde zijn voortgekomen.

“Dit is bewijs dat het water op aarde van binnenuit is gekomen,” zei hoofdonderzoeker Steven Jacobsen van de Northwestern University in de Amerikaanse staat Illinois. Het verborgen water dient mogelijk als buffer voor de oceanen aan het oppervlak, wat kan verklaren waarom ze al miljoenen jaren dezelfde omvang hebben.

Het team van Jacobsen gebruikte 2000 seisometers om seismische golven van ruim 500 aardbevingen te bestuderen. Deze golven passeren het binnenste van de aarde en kunnen aan het oppervlak worden gemeten.

Door de snelheid te meten waarmee de golven zich verplaatsten, kon het team bepalen welke soorten gesteente ze waren tegengekomen. De laag met water remde de golven aanzienlijk af. In zijn laboratorium produceerde hij ringwoodiet en stelde het vervolgens bloot aan de enorme druk en temperaturen op 700 kilometer diepte.

Bergtoppen

riftoceanOp 700 kilometer onder het aardoppervlak wordt het water als gevolg van de druk en de temperatuur uit het ringwoodiet geperst. De bevindingen van Jacobson komen overeen met een recente studie door Graham Pearson van de Universiteit van Alberta in Canada. Pearson ontdekte dat diepere lagen van de aardmantel gigantische hoeveelheden water bevatten.

Het vermoeden bestaat al langer dat er in de aardmantel oceanen van water te vinden zijn. Tot dusver heeft Jacobsen alleen bewijs dat het waterhoudende gesteente onder de Verenigde Staten kan worden gevonden. Hij wil nu weten of het ook op de rest van de planeet voorkomt.

Als al het water in het binnenste van de aarde in één keer naar boven komt, zijn de bergtoppen de enige resterende stukken land, aldus Jacobson. Het onderzoek staat in vakblad Science.

[New Scientist]

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *